Tope del gas: ¿Qué es y cómo afecta a las facturas de luz?


La actualidad global tiene agentes comunes como la inflación, el efecto rebote tras el COVID-19 y la guerra entre Rusia y Ucrania. Todos ellos vinculados y causando estragos en la economía mundial. Uno de los sectores más afectados es el energético, en constante variación y obligando a los estamentos gubernamentales a tomar medidas de contingencia casi diarias.

España y Portugal fueron las naciones pioneras en Europa en aplicar medidas para sostener el imparable aumento del precio de la luz. De forma que la regulación en materia energética de ambos páises recoge actualmente la llamada 'excepción ibérica' o 'tope al gas'.

¿Qué es el tope al gas?

El tope del gas es una normativa temporal que tiene la finalidad de poner límites a las subidas del precio de la luz, fijando un coste máximo para el gas natural que usan las centrales de ciclo combinado para producir electricidad.

El conflicto geopolítico actual, entre otros factores, ha agudizado todavía más una crisis energética sin precedentes. Para aliviar las elevadas facturas de la luz se ha definido este 'techo' - que no es una rebaja o descuento, solo un límite de precio - de aplicación exclusiva en los mercados energéticos de España y Portugal.

Antes de adentrarse en profundidad sobre qué es este tope al gas, recogido en el Real Decreto-ley 10/2022 del 13 de mayo de 2022, se puede resumir en los siguientes puntos:

  • Limite de 40 €/MWh del precio del gas hasta un máximo 70 €/MWh.
  • Fecha límite de esta medida: mayo de 2023.
  • El tope del gas no tiene un valor fijo, sino que varía según la cotización del gas en el mercado mayorista.
  • Medida que solo se aplica en las facturas de luz, no de gas.
  • Afecta a los consumidores con contratos firmados con posterioridad al 26 de abril de 2022.

¿Cómo afecta esta medida a la factura de la luz?

La excepción ibérica o tope del gas solo se aplica sobre las facturas de luz, no sobre el gas. Cuando la normativa del Gobierno habla de topar el precio del gas, se refiere al gas natural necesario para que las centrales de ciclo combinado produzcan electricidad, lo que repercute finalmente en el proceso de fijación del precio diario de la luz.

 Por ello, España optó limitar el precio de ese gas para paliar la subida vertiginosa del precio de la luz. Con eso, se establece que el gas empleado para producir electricidad tiene que tener un precio máximo de 40 €/MWh, aunque a partir de diciembre de 2022 el precio irá subiendo 5 euros cada mes hasta alcanzar un tope de 70 €/MWh.

Todo esto quiere decir que, por ejemplo, si un día el gas natural empleado para producir luz es de 55 €/MWh (según MBIGAS), el tope del gas que deben pagar los consumidores será 40 €/MWh. La diferencia es la deuda que hay que compensar a las empresas productoras, que van a seguir comprando el gas natural en los mercados internacionales a precio de mercado.

Las encargadas de compensar a las centrales generadoras son las compañías de luz, que derivan ese coste a las facturas de los consumidores finales.

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Según la factura de la imagen, el consumidor ha pagado 10.51 € por el mecanismo de ajuste del gas con un montante final de la factura de 30.19 €. Sin la aplicación de esta medida, el importe del recibo ascendería a 48.04 €.

¿Cómo se fija el tope de gas?

Para comprender cómo se calcula el tope del gas es necesario primer entender cuál es el funcionamiento del mercado energético en España y cómo se fija el precio de la luz.

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El precio de la luz en España se fija en base a un sistema de oferta y demanda controlado por el operador económico OMIE. En el mercado mayorista o pool es donde se definen las unidades energéticas que se van a producir y su coste para satisfacer la demanda.

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Las empresas generadoras de electricidad van lanzando sus ofertas, generalmente empiezan las ofertas más baratas (nuclear), le siguen las renovables y, por último, las ofertas más caras por sus costes de producción (ciclos combinados de gas y carbón). El precio final, en MWh, para cada día lo fija la oferta más cara.

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Esta subasta es diaria, de forma que cada día la luz tiene un precio distinto. Al precio final de la luz hay que añadirle los impuestos y peajes de acceso, que representan casi el 40% del coste total de la factura de luz.

Al igual que el precio de la luz, el coste del tope del gas varía cada hora y cada día, por lo que es imposible saber a cuánto asciende este coste en cada factura. El cálculo de esta medida se obtiene a partir del porcentaje de electricidad producida por gas natural y el precio que han pagado las empresas productoras por la materia prima. Cuánto más gas se queme, más caro será el tope al gas.

¿Quién paga el tope de gas?

La compensación a las productoras de luz es una obligación para todos los usuarios de la red eléctrica, excepto para aquellos contratos de precio fijo anteriores al 26 de abril de 2022, pues se considera que estos consumidores tampoco se ven beneficiados por los cambios que aplica la medida del tope del gas.

El tope del gas es una medida que solo tiene aplicación en la Península Ibérica, es decir, los habitantes de mercado libre en Canarias, Baleares, Ceuta y Melilla están exentos del pago.

De forma que tanto los clientes de la tarifa PVPC como aquellos que dispongan de una tarifa de mercado libre con fecha posterior a la marcada deberán hacer frente a este sobrecoste en la factura. El cambio de tarifa, de compañía o la renovación automática del contrato supone el pago obligado del Mecanismo de Ajuste del Real Decreto-ley 10/2022.

¿Por qué salimos ganando pese a tener que pagar más que nunca?

Es un hecho que la medida del tope del gas incrementa las factura de luz, pero retiene el verdadero coste que tendría la luz sin esta ayuda. En el siguiente gráfico se distingue la diferencia entre la aplicación o no del tope del gas sobre el precio de mercado:

Fuente: OMIE

¿Cuándo entra en vigor el tope de gas?

La Unión Europea aprobó la puesta en funcionamiento del tope del gas a partir del 15 de junio de 2022, con una fecha límite del 31 de mayo de 2023.

No obstante, de acuerdo a la situación del mercado energético, los gobiernos nacionales de España y Portugal podrán poner fin a la aplicación de esta medida antes de esa fecha tras una aprobación mutua.

¿Cómo se factura el tope al gas en cada compañía eléctrica?

La forma de facturar el tope del gas varía si el consumidor pertenece al mercado libre o regulado. A pesar de que se trata de un coste igual para todos los usuarios de la luz en España, la forma que tienen las compañías de cobrarlo es distinto.

 Mercado regulado o usuarios con la PVPC

Los consumidores acogidos a la tarifa regulada de luz no sabrán el coste adicional del tope del gas porque los precios finales de Red Eléctrica para el kWh ya lo incluyen. Esta forma de facturación se hace extensible a los usuarios de tarifas indexadas de mercado libre.

 Mercado libre

En los contratos de precio fijo de mercado libre, las comercializadoras cobran una estimación de esta compensación como un coste adicional de la factura. La nomenclatura bajo la que incluyen el tope del gas cambia según la compañía:

 Endesa: 'Coste tope del gas RDL 10/2022'.

 Iberdrola: 'Tope al precio del gas'.

 TotalEnergies: 'Coste tope del gas RDL 10/2022'.

 Naturgy: 'Mecanismo de Ajuste Real Decreto-Ley'.

 Repsol: 'Coste tope del gas RDL 10/2022'.

Todas las compañías de mercado libre están obligadas a declarar el precio del tope del gas en las facturas. En la mayoría de las ocasiones, ese coste es una estimación que las comercializadoras afirman regularizar transcurridos unos meses de su aprobación.

Preguntas frecuentes sobre el mecanismo de ajuste del precio de la luz

¿Cómo y quién calcula el precio del tope del gas?

El tope del gas resulta de la diferencia entre el precio medio diario del gas definido por el MIBGAS y el valor topado conocido como 'precio de referencia del gas natural' (ahora 40 €/MWh).

¿Cuándo no se paga el tope del gas?

Esta medida de ajuste no se pagará cuando el precio del gas sea inferior a los 40 €/MWh. Asimismo, los consumidores de mercado libre que residan en Canarias, Baleares, Ceuta y Melilla tampoco tiene que pagar este tope.

¿A qué hora es más barato el tope del gas?

El tope del gas es más caro durante las horas valle y más barata en las horas diurnas. Esto se debe a que durante la noche la producción de energías renovables es escasa, por lo que las centrales eléctricas hacen uso del gas natural para su producción.

¿El tope del gas es igual en todas las compañías de luz?

No. Cada compañía de mercado libre está cobrando un precio distinto de esta excepción ibérica. Esto se explica porque cada una está realizando una facturación de este concepto mediante una estimación hasta que se dispongan de los importes definitivos, lo que a su vez implicará regularizaciones.

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